Pain experience: lessons from placebo and nocebo studies

Also available in english

RIASSUNTO
Placebo e nocebo non sono solo preparazioni inerti, piuttosto la loro somministrazione in un contesto di stimoli sensoriali e sociali che informano il paziente che gli viene dato o un trattamento utile o dannoso, rispettivamente. L’articolo spiega i diversi meccanismi attraverso i quali le aspettative di un evento futuro possono influenzare diverse funzioni fisiologiche. Recenti ricerche neuroscientifiche hanno permesso di identificare i neurotrasmettitori e le aree del cervello che sono coinvolti nelle risposte placebo e nocebo.
Parole chiave: placebo, nocebo, dolore

ABSTRACT
The placebo and nocebo are not the inert treatments alone, but rather their administration within a set of sensory and social stimuli that tell the patient that either a beneficial or a harmful treatment, respectively, is being given. The article synthetizes several mechanisms through which expectation of a future event may affect different physiological functions. Recent neuroscientific researches has shed light on the neurotransmitters and brain areas that are involved in the placebo and nocebo responses.
Keywords: placebo, nocebo, pain