Pain experience: lessons from placebo and nocebo studies

RIASSUNTO
Placebo e nocebo non sono solo preparazioni inerti, piuttosto la loro somministrazione in un contesto di stimoli sensoriali e sociali che informano il paziente che gli viene dato o un trattamento utile o dannoso, rispettivamente. L’articolo spiega i diversi meccanismi attraverso i quali le aspettative di un evento futuro possono influenzare diverse funzioni fisiologiche. Recenti ricerche neuroscientifiche hanno permesso di identificare i neurotrasmettitori e le aree del cervello che sono coinvolti nelle risposte placebo e nocebo.
Parole chiave: placebo, nocebo, dolore

ABSTRACT
The placebo and nocebo are not the inert treatments alone, but rather their administration within a set of sensory and social stimuli that tell the patient that either a beneficial or a harmful treatment, respectively, is being given. The article synthetizes several mechanisms through which expectation of a future event may affect different physiological functions. Recent neuroscientific researches has shed light on the neurotransmitters and brain areas that are involved in the placebo and nocebo responses.
Keywords: placebo, nocebo, pain

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Is the WHO Analgesic Ladder Still Valid for Pain Therapy?

ABSTRACT
The WHO three-step analgesic ladder was promoted in 1986 as a framework for the rational use of analgesic drugs in the treatment of cancer pain. The rationale behind it was the very basic concept that cancer pain is progressively stronger, hence “pain killers” should be used for their analgesic power, depending on the intensity of pain. In each one of the steps it is possible to add adjuvant drugs, depending on the side necessities of the single patient.
The Authors analyze the criticisms of this approach and conclude that it is difficult to pretend that the 3 steps WHO Analgesic Ladder should be discontinued, But it must be looked at in a different light, because thirty years ago the basic knowledge on pain was totally different than the one at the moment. Availability of drugs was very limited, not only in the poor countries.

Keywords: three-step analgesic ladder, WHO, pain treatment

RIASSUNTO
La scala analgesica a tre gradini, messa a punto nel 1986 dall’Organizzazione Mondiale della Sanità nel 1986, è una procedura terapeutica per l’uso degli antidolorifici nel dolore da cancro, che si fonda sul concetto che il dolore da cancro aumenta progressivamente, quindi gli antidolorifici dovrebbero essere somministrati, sulla base della loro efficacia, secondo l’intensità del dolore. In qualsiasi dei tre gradini è possibile aggiungere farmaci adiuvanti, secondo le necessità del singolo paziente. Gli autori analizzano le criticità di questo approccio e concludono che è comunque difficile pensare di non tenere in considerazione la scala analgesica OMS, che va comunque rivista sotto una luce differente, in quanto le conoscenze di 30 anni fa erano totalmente diverse dalle attuali e la disponibilità di farmaci era più limitata, non solo nei Paesi più poveri.

Parole chiave: scala analgesica a tre gradini, OMS, trattamento del dolore

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Focus on: Pain Nursing Education

Chronic pain affects around 1 in 5 adults in Europe, yet it remains poorly managed and under-treated, prolonging the suffering for patients and increasing the risk of complications.
A lack of knowledge about pain medicine is a key barrier to effective pain treatment and management, yet evidence suggests that pain education is not prioritised in a number of countries across Europe. Just to highlight the main critical issues: pain teaching is inconsistent and limited, and typically incorporated into other subjects. There is no dedicated teaching on pain in 7 out of 10 medical schools in Europe. Even where pain teaching is dedicated and compulsory, only 0.2% of undergraduate medical teaching is allocated to pain.
Pain Nursing Magazine has entirely devoted the section “Focus on” on pain nursing education, with a careful analysis of the situation in United Kingdom, France and Italy, with the aim to raise awareness on the issue.

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Pain education in nursing: influencing change in the United Kingdom

ABSTRACT
The importance of effective pain education for nurses and other healthcare professionals has long been recognised by national and international bodies with a specialist interest in pain. A lack of knowledge, skills and competence can negatively impact on the patient’s pain experience and the nursing care they receive. This article explores pain education provided in the United Kingdom (UK), reflecting on the pre-registration education leading to qualified and registered practitioners. Also, the opportunities for post-registration, postgraduate learning are discussed including developing specialist or advanced practice. At each of these levels, there are challenges and these are highlighted along with the exciting initiatives that will continue to influence change in the UK.
Kewwords: pain management, pain education, United Kingdom

RIASSUNTO
L’importanza di una buona formazione sul dolore degli infermieri e di tutti gli operatori sanitari è da tempo riconosciuta dagli organismi nazionali e internazionali dedicati allo studio e alla cura del dolore. La mancanza di conoscenze, abilità e competenze può influire negativamente sull’esperienza di dolore di assistenza infermieristica che riceve il paziente. Questo articolo esamina la formazione sul dolore prevista nel Regno Unito, che si riflette sul livello di istruzione pre-iscrizione che porta poi alla preparazione di professionisti qualificati e riconosciuti. Vengono inoltre discusse le opportunità di formazione post-laurea, compreso la creazione di specialisti o di pratiche avanzate. Ciascuno di questi livelli presenta delle sfide e queste sfide vengono messe in luce insieme alle interessanti iniziative che continueranno ad influenzare un cambiamento nel Regno Unito per la cura del dolore.
Parole chiave: formazione infermieristica sul dolore, Regno Unito, trattamento del dolore

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Pain Nursing Education in France

ABSTRACT
Nurse working in tertiary structure of chronic pain (Structure Douleur Chronique: SDC) receives an initial training and a specialized training in pain, usually a university degree. Her missions include: 1) the realization of a multidimensional pain assessment, 2) participation in multiprofessional care of the patient, and 3) the establishment of technical care and support. Skills of nurses in SDC enriched over the years with new degree programs. This is hypnosis, psychocorporal practice or therapeutic education (1). These techniques are essential to support the patient as a whole person, diversifying the supply of care: this is what makes the specificity of SDC (2). The initial evolution is moving towards an integrated academic training in the “bachelor- master- doctorate” process.
Keywords: degree, France master, pain management, pain nursing education

RIASSUNTO
L’infermiere che lavora nella struttura del dolore cronico (Structure Douleur Chronique: SDC) riceve una formazione di base e una formazione specifica sul dolore, di solito a livello universitario. I suoi compiti sono: 1) valutazione multidimensionale del dolore, 2) partecipazione nella cura multiprofessionale del paziente, e 3) prestazione delle cure e supporto tecnico. Le competenze degli infermieri dell’SDC si sono arricchite nel corso degli anni con nuovi programmi, come l’ipnosi, la terapia psicocorporea o l’educazione terapeutica (1). Queste tecniche sono essenziali per sostenere il paziente considerato nella sua unità di persona, corpo e anima, diversificando l’offerta di cura: questo è ciò che caratterizza la SDC (2). Dall’evoluzione iniziale ci si sta muovendo verso una formazione accademica integrata nel sistema di “laurea-master-dottorato”.
Parole chiave: formazione infermieristica sul dolore, Francia, laurea, master, trattamento del dolore

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Pain management and accredited nursing training: the Italian experience

ABSTRACT
To date, accredited nursing training on the assessment and effective management of pain is not so widespread in Italy. However, several important improvements in terms of legislation have been made, in particular according to the directives set forth in Legislative decree 38/2010. Therefore, a starting point is indeed the implementation of different levels of university training courses, whose requirements and needs vary according to the primary qualification of the trainee (basic or advanced), so that health assistance to patients may be the most effective and professional as possible. In particular, improving the level of expertise of trained nurses in pain assessment, management and patient assistance can indeed be a strategic choice to better face this complex multidimensional phenomenon.
Keywords: advanced nursing, degree, Italy, master, pain management, pain nursing education.

RIASSUNTO
Ad oggi, non è molto diffusa in Italia una formazione infermieristica riconosciuta per saper valutare e gestire in modo efficace il dolore. Con la legge 38/2010 ci sono comunque stati diversi e importanti miglioramenti in termini di legislazione. Un primo punto di partenza è la realizzazione di diversi livelli di corsi di formazione universitari, le cui esigenze e bisogni variano in base alla qualifica primaria del tirocinante (livello base o avanzato), in modo tale che l’assistenza sanitaria ai pazienti possa essere il più efficace e il più professionale possibile. In particolare, il miglioramento del livello di competenza di infermieri appositamente formati per la valutazione del dolore, la gestione e l’assistenza del paziente può effettivamente essere una scelta strategica che permette di affrontare meglio questo complesso fenomeno multidimensionale.
Parole chiave: assistenza infermieristica avanzata, formazione infermieristica sul dolore, laurea, Italia, master, trattamento del dolore

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The provision of pain education in undergraduate medical schools across Europe: the Italian perspective

A poor understanding of pain medicine by doctors and nurses significantly hinders optimal pain management. Limited evidence suggests that undergraduate pain education in medical schools is often inadequate, but this has not been comprehensively assessed in Italy. The Advancing the Provision of Pain Education and Learning (APPEAL) study, guided by an expert taskforce of pain and education specialists under the leadership of the European Pain Federation (EFIC®), is a Europe-wide review of pain education in all undergraduate medical schools in 15 countries. These findings have informed recommendations by the APPEAL Taskforce on improving undergraduate pain education. Here, we compare data on pain education between Italian medical schools and those in other European countries.
Abstract, 37th Congress of the Italian Association for the Study of Pain, Stresa, May 22-24, 2014.

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